Ovinos en Uruguay. Lanas, carnes y cueros

      La cría de ganado ovino ocupa el segundo lugar en importancia dentro del sector ganadero uruguayo. Se trata de una actividad  productiva con más de 150 años de desarrollo en Uruguay. Lanas, carnes y cueros son los principales productos de la ganadería ovina. La industrialización de esos productos da lugar a dos importantes sectores manufactureros: el frigorífico y el textil.

Datos básicos del sector ovino

      Al 30 de junio de 2017, había en Uruguay 6,6 millones de cabezas de ovinos (ovejas, carneros y corderos). Ese número representa casi 2 animales por habitante. El Censo General Agropecuario de 2011, registró 19.765 explotaciones dedicadas a la producción ovina en el país, que ocupaban un área de 10,6 millones de hectáreas. Según datos del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP), en 2017 seis departamentos (Salto, Artigas, Paysandú, Tacuarembó, Durazno y Cerro Largo) concentraban más de dos tercios del  rebaño ovino uruguayo.

      La Oficina de Programación y Política Agropecuaria (Opypa) del MGAP estimó que, en el año 2016, 46.031 personas trabajaban en el campo en tareas relacionadas con la producción ovina. La carne ovina constituye todavía una fuente importante para la alimentación en muchos lugares del Uruguay.

Historia de la producción ovina

      La cría de animales ovinos tiene más de 150 años de desarrollo en Uruguay. Las primeras ovejas habrían llegado en el siglo XVII, traídas por los portugueses, cuando la fundación de la Colonia del Sacramento. Luego de la independencia del Uruguay, se fueron importando animales de diversas razas destinados al mejoramiento del rebaño ovino, especialmente en lo que se refiere a la producción de lana. Según información del Secretariado Uruguayo de la Lana (SUL), en 1872 ya había en el país 20 millones de animales ovinos.

      Durante todo el siglo XX, continuó el proceso de inversión destinado a adecuar el rebaño ovino a los cada vez más exigentes requerimientos de los mercados laneros, y más tarde, también, para preparar el ganado para la producción de carne ovina con destino a la exportación.

      Las existencias de animales ovinos llegaron a totalizar un máximo de 26,5 millones de cabezas en el año 1991. Se inicia después un descenso sostenido en los 25 años siguientes. La competencia de las otras fibras textiles y la caída de los precios internacionales de la lana, produjo una menor rentabilidad de la actividad ovina en relación a otras actividades agropecuarias como la forestación, el cultivo de soja, la ganadería bovina y la lechería.

Principales productos de la ganadería ovina

      Lanas, carnes y cueros son los principales rubros derivados de la cría de ganado ovino. La lana es el principal producto. En la zafra 2016/2017, se esquilaron 25,7 millones de kilos de lana. En el año 2017, las exportaciones de lanas y de productos de lana totalizaron US$ 211,5 millones. La lana peinada es el principal rubro exportado (US$ 114,3 millones). Uruguay es el segundo exportador mundial de tops de lana peinada, actividad en la que trabajan seis empresas.

      El sector industrial lanero comprende las diversas etapas del procesamiento de esta fibra textil: lavaderos, peinadurías, hilados y tejidos, fabricación de prendas de vestir, de mantas y de alfombras.

      Con relación a la carne ovina, en el año 2017, las exportaciones del producto totalizaron US$ 61 millones. Debe destacarse que las exportaciones uruguayas de carne ovina ocupan el tercer lugar en el mercado mundial.

22May2018

La industria frigorífica uruguaya es el mayor sector manufacturero del país. Son 44 empresas, esparcidas por todo el territorio. Principal sector exportador.

En Uruguay, la cría de bovinos y su industrialización es el principal rubro del sector agroindustrial. Hay 3,5 animales vacunos por cada habitante.

Referencias

  • Secretariado Uruguayo de la Lana – Exportaciones del Rubro Ovino – Enero a diciembre 2017 .
  • Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca – Declaración Jurada Anual 2017 – Existencia de ovinos.
 
 
 
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