Arroz – Primera cadena agroindustrial uruguaya

    Uruguay se ha especializado en el cultivo de arroz y es el octavo exportador mundial del producto. El arroz es un producto básico en la alimentación de más de la mitad de las personas que habitan este planeta. La zona climática en que se encuentra Uruguay, la ocurrencia de abundantes lluvias  y la existencia de cursos de agua diseminados por todo el territorio nacional, posibilitan el mejor desarrollo del cultivo de arroz en nuestro país.

    El primer plantío de arroz en Uruguay se realizó en 1919. A mediados de los años treinta del siglo pasado ya se plantaban más de 4 mil hectáreas en todo el territorio.

Infografía - Arroz en Uruguay - Producción, consumo y exportaciones.

Producción

    Según la última información de la Oficina de Estadísticas Agropecuarias (DIEA), del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca (MGAP), en la zafra 2015/16, se plantaron 161.194 hectáreas con arroz, área equivalente a un 1% de la superficie dedicada a la actividad agropecuaria en Uruguay.

    La producción de arroz en Uruguay se realiza básicamente en los departamentos del este del país y sobre todo en la cuenca de la Laguna Merín. Más del 70% del área sembrada total se encuentra en esa zona del Uruguay, que comprende chacras plantadas en los departamentos de Treinta y Tres, Rocha, Cerro Largo y Lavalleja. También se registran importantes áreas cultivadas en los departamentos de Artigas y Tacuarembó.

    La cosecha, según esa estimación de DIEA, totalizó 1,3 millones de toneladas en la zafra 2015/2016. En Uruguay, la producción de arroz se orienta fundamentalmente a la exportación. Más del 95% del volumen producido se exporta con diversos grados de procesamiento. Uruguay XXI informa que, en el año 2016, las exportaciones de arroz totalizaron 980 mil toneladas, por valor de 434 millones de dólares.

    El volumen restante está constituido por el consumo interno (alimentación humana y animal) y por el uso para semillas. El consumo de arroz en Uruguay se estima en casi 18 kilos por persona a lo largo de un año.

    En la zafra 2015/2016, se estima que trabajaron 2.912 personas en tareas directamente relacionadas con la siembra, cultivo y cosecha del arroz.

Cadena agroindustrial integrada

    Las empresas dedicadas al cultivo, industrialización y comercialización del arroz están estrechamente interrelacionadas, en lo que constituye la primera cadena agroindustrial integrada de la economía uruguaya.

    Desde 1959, el precio del arroz al productor se determina de común acuerdo entre la Asociación de Cultivadores de Arroz y la Gremial de Molinos Arroceros, entidad que reúne a las empresas que industrializan el producto y luego lo exportan. Esa relación fue ampliándose sucesivamente para incorporar temas relacionados con la semillas utilizadas, la investigación sobre las variedades más productivas, la financiación del cultivo, etc. Como resultado de toda esa actividad conjunta, el arroz constituye el primer ejemplo de ‘cadena productiva’ y el más exitoso en la economía uruguaya.

10Abr2017

Referencias

• Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca. Oficina de Estadísticas Agropecuarias. Encuesta de Arroz – Zafra 2015/16.
• Uruguay XXI. Sector Arrocero – Febrero de 2015.
• Asociación de Cultivadores de Arroz.
• Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria.